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史上第一国产大片,不能就这么输了

最近,一部电影让网友们操碎了心——

《封神》

眼见票房涨势缓慢,无数观众化身自来水疯狂奔走安利。

又是支招宣发团队,又是神创表情包助力。

唯恐《封神》赔本,让后续两部上映无望。



可就在不久之前,《封神》还不被看好。

怎么转眼间口碑反转,引得观众自发宣传 ?

众所周知,《封神》三部曲投资高达30亿。

从筹拍到面世,时间跨度长达十年。

如此体量,在华语电影史上当属首部。


但电影上映前,打着「史诗巨片」旗号的全明星烂片,早已有过多次诈骗前科,观众心有余悸 。

加之上映后,团队前期的宣发方向又像刚插网线,不仅网感为零还几次踩雷,引发观众反感,也导致电影首周票房惨淡。


但之后随着观影人数增加,电影对封神IP的另类呈现,以及震撼的视听质感打动了一大批观众。

主创团队背后的故事,又让人看到久违的「国产大片」诚意。

比如近乎苛刻的演员要求。


以及各方面精益求精的细节打造。



如此种种,都让观众不忍电影埋没,自发搞起安利。

与此同时,也牵扯出一波对「史诗巨片」「中国人的电影史诗」的讨论。

到底什么样的电影,才称得上巨片?

鱼叔想起一部老片。

真论起来,它才是华语电影史上第一部「巨片」。

但相似的,电影命运多舛,题材更是敏感。

而这部巨片留下的经验,此时再看,更有别有一番感触——

《鸦片战争》



投资过亿,对于如今的国产电影来说早已是家常便饭。

但在九十年代 ,这样的投资金额简直是天文数字 。

可1995年,已经七十三岁的导演谢晋,却对拍摄《鸦片战争》有着超乎寻常的坚定。

这不止跟他对「中国巨片」 (不仅指场面宏大,更注重内涵和立意的丰富与深邃) 的坚持有关。

还因为这部电影的意义太过特殊。


两年后的1997年,香港要回归了。

作为第三代导演的领军人物,谢晋的电影 (《高山下的花环》《芙蓉镇》《牧马人》等) 几乎拥有最大基数的观众。

他自感电影人的责任,不能「空手迎接这个伟大的历史时刻和民族的盛大节日」,于是主动请缨,担下重任。


对于拍摄这部经济文化双重意义上的首部「国产巨片」,谢晋想过难 ,但没想到这么难。

首先是立意。

香港回归举国欢庆,电影却要选取近代史上屈辱的一战,阻力可想而知 。

对此,谢晋不仅手书明志 ,还在电影开场便亮明立意。

「只有当一个民族真正站起来的时候,才能正视和反思她曾经屈辱的历史」



紧接着 ,就是投资。

电影场景众多,参演人数与服装道具以万计数,资金需求更是天价。


为此 ,谢晋开创民间集资方式,到处游说拉投。

甚至不惜破釜沉舟 ,抵押房产,才推动电影上轨。


电影1995年立项,留给全部流程的时间也就两年。

时间紧任务重,无意间竟逼出几个奇迹。

比如五个月建出了一座影视城。

也就是后来的东方好莱坞,横店。


还为了复刻当年英军的装备 ,上达海军求批军舰。

之后又专门派人去到英国考察百年前的炮舰真身,回来按图改造。


同时,谢晋点将式地请来许鞍华在内的两岸三地的电影人参与创作,寓意全民族携手 。

参演演员 ,更是像鲍国安 、林连昆 、郎雄、苏民(濮存晰父亲)这样的实力派。



拍摄过程辗转多个国家地区 ,又时值盛夏,条件十分艰苦 。

虎门硝烟一场重头戏时,年逾古稀的谢晋赤膊上阵。

看着挥汗如雨的演员们,与征调来的海军将士,歉意与敬佩化作了无言的三鞠躬,令人动容。


电影上映后,确实引发轰动。

还以七千多万元票房,创下了当年国产电影的卖座纪录。

在香港首映后,现场鸦雀无声。

其间况味,难以言明 。


但遗憾的是,「巨片」的隐患自那时起便已现端倪。

票房虽高,但仍不敌同档期好莱坞大片《侏罗纪公园》 。

加上九十年代票房瞒报现象严重,金融危机导又导致海外账款无法回收。

过亿投资无法回本,让谢晋的公司出现了严重亏损。

这场「巨片」的冒险,终究在经济上以失败告终 。



时隔26年回望中国首部巨片的命运,不免唏嘘。

也让鱼叔开始思考,到底什么样的电影,才担得起「巨片」二字。

有天价投资、海量参演人数、和恢弘的特效场面,就是巨片了吗?

而就在回顾《鸦片战争》的过程中,鱼叔发现谢晋导演早早给出了一个回答:

历史巨片中的人物,是历史意志的人格化。

历史之所以值得后人以审美态度来面对,就是因为有这些负载着历史意志的人格和灵魂。

如果没有这样深厚的人物,历史片就成了空洞场面和遥远事物的堆积。

我始终认为,中国电影的问题之一是缺乏个性魅力的人物 ,缺乏饱满性格的张力。

我发现,电影说真话,就能得到观众的喜爱。

看来,巨片的「巨」,最后的评判标准在观众手里。

电影人能做的,只有尽心在硬件之上,去塑造有信服力的角色。

比如《封神》目前最让观众动容的,便是李雪健饰演的姬昌一角。

为国为子,孱弱却志坚。


而在《鸦片战争》中,也处处能看到导演对丰满人物形象的刻画尝试。

比如这一版林则徐 (鲍国安 饰) ,就「生动」了许多。


教科书中的林则徐,是中国近代开眼看世界第一人。

临危受命,虎门销烟,义不容辞 。


但电影里,他有了诸多顾虑。

都知鸦片凶险,但实则禁烟更是凶险。

接下禁烟之任前 ,林则徐设法确认皇帝决心,才走马上任。


但只有钦差的权力是决计办不好这桩凶险的差事的。

还要心思深沉,颇具手段。

他行踪不定,面对等待迎接的广州官员,林则徐早早下船。

只给出一份查实的烟贩名单,下令立擒 。


林则徐深知鸦片猖獗,与朝廷内部的腐败脱不开干系。

但真得到一本受贿的官员名册,却又犯了难 。

清白者无二三,杀干净容易,谁来办事 。


林则徐宦海浮沉,知道水至清则无鱼的道理。

他勒令让官员静坐三个时辰,暴露烟瘾者,先拿下。


而后杀一批,抓一批,留一批。

那份名单被林则徐先示人,再烧掉 ,恩威并施,拉拢人心。


电影给了林则徐形象上的深度,也并没有避忌他的错处。

林则徐在广州集结兵力准备与英军殊死一搏。

但因不了解对手 ,错判英军行踪, 眼睁睁放战舰北上直逼京津,威胁到皇室安全。


而电影对历史正面人物赋予血肉的同时 ,也试图对「历史罪人」的行为逻辑有所追溯。

比如面对英军主和的琦善。


电影里,与英军交涉不平等条约的人正是琦善。

可想而知,他的历史口碑自然离不开「卖国求荣」这等辱词。


事实上,求和确实是「怕了」。

然而眼见强敌近在咫尺,又深知敌我差距,怎能不怕呢 。


片中,导演给了琦善自我评价的机会 。

除此之外点到为止,留给观众评定。


电影有戏剧化的考量,也有关键处尊重历史的坚持。

不难发现,影片的笔触相当冷峻。

不仅不掩己短, 也毫不避忌英军对彼时中国的态度。



电影中的英文对白,就近全片篇幅的三分之一。

决定对华战争的议会争论,也尽可能还原历史。



也因此,电影带来的观影感触比炮弹更沉重。

因为现实的屈辱,往往有过之无不及。

对轰的炮,甚至够不着敌人。


挥舞的长刀,在长枪面前也愈发壮烈与悲凉 。


历史上,清军与英军对阵,虽武器落后,但人格不输。

定海一战 ,清兵有死无降。


临阵敢战 ,是电影还给历史人物的一份清白。

与此同时,也带着观众再次一次天问。

「凭什么败得这么窝囊,败的人心里出血啊」


而这份由各色人物形象与命运描画出的帝国黄昏之景。

在片尾出现「香港回归」字样时,更添一份叹息。

也正与谢晋导演的一段话遥遥呼应上:

「只有尽可能客观、公正 、深刻的展现出150年前的这出悲剧,这部影片才能在国际上具有说服力。越是由国际说服力,越能使我们的民族在世界上获得历史的公正。爱国主义不是一句口号,而是对民族文化理性的认识。」



说实在的,《鸦片战争》算不上神作 。

比起谢晋导演的《芙蓉镇》等神作,它在当下的讨论不算多 。

但如今再看,它确实为中国「巨片」的创作开辟了一个极具意义的前路。

比如宏大的成片规模之外,对完整叙事的坚持。

《鸦片战争》里人物众多,几方势力更迭转换频繁。

一旦逻辑主线不清晰,变会让电影神形散架,变成毫无侧重的流水账。




但看完全片 ,会感受到谢晋导演一以贯之的对电影的朴素态度。

先把故事讲清楚了,这是基本。

九十年代虽然神作辈出,但国产院线片市场萎靡。

国外拿奖的电影一大堆,国内电影院里却一片荒芜。

通俗化贴近人民的电影没什么人拍了,谢晋的坚持在彼时有些孤立无援。

后来他接受采访,仍坚持刻画人物是电影的要义。

「不要迷信得奖,有些电影手法很高,但内容上并不高,刻画人物并不深刻」

张艺谋也曾谈到这个现象,坦言刚毕业时不屑于讲故事 。

而到了考验讲故事的时代后,会发现很多导演根本讲不好一个故事。

纵观如今国产电影的叙事,可谓一语成谶。


其次,投资确实大,但也能看到钱都花在哪了。



《封神》也是实拍场景相当震撼,才让观众服气安利。



对比《封神传奇》《阿修罗》等投资动辄上亿,一顿操作豆瓣3分的国产「大片」。

有没有实在做事儿,观众能看得到。



同时 ,《鸦片战争》作为最早的「巨片」先行者 ,为后来《封神》在内的许多国产大片探索出一条产业化的新路子。

在谢晋之前,还没有人敢在以民间筹资的方式,探索国产电影改革之路。

甚至以此投石问路 ,发现国内电影市场在发行机制的短缺。


相似的,《封神》导演乌尔善也想利用电影探索学习好莱坞工业化制作流程 。

并引入到中国电影的工业化尝试中来,为后来者开路。


而《流浪地球》导演郭帆,就曾在探班《封神》剧组,惊叹于数千人剧组各司其职,运行有条不紊 。

先进经验也带到了《流浪地球》中加以推行。


纵观这些公认的电影巨制,其制作意义似乎已经不局限于电影本身。

它更多见证着中国电影行业的发展,以及指向中国电影可能到达的地方。

九十年代,《鸦片战争》还无法战胜好莱坞大片 。

但如今,观众对于国外大片的逐渐疲软,或许暗示着国产电影的生机所在 。


也许,比起某一部具体的电影,「巨片」更像是一种责任。

一部又一部巨片,会随着电影行业的发展而过时。

但一个又一个后来者 ,却能不断接起前者的接力棒。

而观众对于「巨片」的期待,或许从来没有变过。

那便是,不想输。


全文完。

助理编辑 :白素

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